Temporada 2001 - 2002

Resum de la temporada
LA GESTA DE LA COPA DEL REI

Si per alguna cosa es recordarà la temporada 2001-2002 no serà precisament pel 13è lloc a la classificació a la lliga, amb 47 punts i més a prop del descens que dels tres primers (Barça B, Espanyol B i Saragossa B), ni tampoc perquè va ser la primera vegada que el Figueres militava al grup 2 (i no 3) de 2a B, barallant-se amb els equips bascos. Als afeccionats de la Unió encara els brillen els ulls i se'ls posa la pell de gallina quan tanquen els ulls i rememoren el gol de Kali Garrido a la pròrroga del partit de 32ns de final de la Copa contra el Barça amb l'estadi ple a vessar; el recital a Còrdova en els quarts de final; l'adéu per la porta gran a Riazor contra el Deportivo en les semifinals, la rebuda a la plaça de l'ajuntament... En uns mesos de somni, la Unió de Pere Gratacós i Seni Comas, i Albert Domínguez a la presidència, es va desfer del Terol -per 8-0!, el Barcelona (1a), l'Osasuna (1a), el Novelda (2a B) i el Còrdova (2a A) abans de cedir enfront del Deportivo (1a).


UE FIGUERES-BARCELONA: UN SOMNI FET REALITAT (32ns de final)

Vilatenim va viure una nit apoteòsica. Possiblement el capítol més brillant en els 82 anys d'història del Figueres. El Barça, amb un equip carregat d'internacionals i amb un pressupost proper als 30.000 milions, va caure contra la Unió. Un plantejament tàctic exemplar de Pere Gratacós i la incapacitat dels jugadors de Reixach i del mateix entrenador per superar el rival van permetre que el futbol mostrès una nova mostra de la seva grandesa. David va guanyar a Goliat. El Figueres es va atrevir amb el Barça amb un gol de Kali Garrido i, per tercer cop en la seva història, va eliminar un equip de Primera Divisió. L'Hèrcules (1980) i l'Espanyol (1997) havien patit la mateixa situació.
L'escenari era l'idoni: un estadi de Vilatenim gairebé ple a vessar amb 9000 espectadors disposats a veure un partit històric. El Barça tenia l'obligació de guanyar des del principi, i la Unió, 90 minuts per gaudir. El Barça va portar la iniciativa i va tocar la pilota davant un equip que es va tancar en defensa i va deixar Juli tot sol a prop d'Andersson esperant alguna opció al contracop.

Tot i que el Figueres no va tocar l'esfèrica en els primers dos minuts, el Barça tampoc va saber crear perill. Overmars i Geovanni van jugar enganxats a la línia lateral del camp, però sempre trobaven dos jugadors al davant. Els laterals Fernando i Arnau quan els extrems barcelonistes rebien la pilota. Els dos centrals, Sala i Serra, controlaven el teòric crack, Javier Saviola i Peña no deixava respirar el capità Xavi. El Barça no trenava, no es desdoblava per les bandes i ningú, ni els jugadors ni Reixach, sabien com superar el plantejament de la Unió. Veure-ho per creure-ho.

El Figueres es va animar amb el pas dels minuts. Va equilibrar les forces en el mig del camp i alguns dels seus jugadors - Piti, Arnau i Peña, entra altres- no van desmerèixer els seus rivals de Primera. En un espai de cinc minuts, el conjunt empordanès va avisar que també s'atrevia a trepitjar l'àrea de Reina amb una centrada de Freixa, un xut d'Arnau que Puyol va enviar a còrner i un globus de Juli a les mans del porter barcelonista.
La millor ocasió del primer temps va ser una acció de tiralínies del Figueres. Juli i Freixa van combinar al primer toc i la centrada del migcampista de Castellfollit va permetre a Arnau controlar al segon pal i rematar. La intervenció de Reina va evitar el gol. Saviola només es va deixar veure en un xut a l'aire amb la cama esquerra.

La segona part va confirmar que el Figueres anava de debò. Andersson va estar a punt de fer-se un autogol en un cop de Peña i el mateix davanter càntabre no va arribar per poc a una centrada de Freixa. Tot i que Xavi i Gerard ja havien intercanviat molt avans les seves posicions, el Barça seguia sota mínims i només creava perill en jugades a pilota parada. Puyol i, sobretot Gerard van rematar amb intenció, però l'aragonès Caballero era una barrera insuperable. La pròrroga premiava l'instint de supervivència de la Unió i castigava un equip d'estrelles apagades.

Els jugadors del Figueres, sota la batuta d'un espectacular Piti, van seguir al peu de la lletra de les declaracions de Gratacós després del partit de lliga amb el Terrassa: el futbol és per a llestos. Aprofitant que Puyol estava estès a terra, el capità Piti va posar una pilota a la frontal per Kali Garrido, que va controlar i va superar Reina després d'un rebot afortunat a la cama de Puyol. Amb l'1-0, l'agonia del Barça es va anar consumint amb pilotes bombejades a l'àrea. Trist recurs per a un equip desconegut i que va acabar ridiculitzat.
La històrica classificació del Figueres va provocar que l'euforia es desfermés a l'estadi de Vilatenim. Els jugadors de la banqueta i els integrants del cos tècnic de la Unió van anar a abraçar-se al mig del camp amb la resta de companys després que el castellano-manxec Pino Zamorano xiulés el final del partit després de tres minuts de temps afegit.
La plantilla va voler agrair el suport dels 9000 aficionats que van seguir el partit amb una volta d'honor a l'estadi. L'equip va anar a saludar a la zona de general, darrere les porteries, la de lateral, que estava plena, i la de tribuna. Els integrants del primer equip, inclosos els no convocats o els lesionats com Javi Prieto i Moner, van celebrar a la mateixa gespa de l'estadi la històrica classificació. Kali garrido, autor de l'únic gol, va ser el jugador més buscat a l'hora de fer les primeres valoracions.

El consell d'administració del Figueres va celebrar al bar de la llotja la classificació per a la propera ronda de la Copa i la juguesca que havien fet el president, Albert Domínguez, i el secretari general, Xavi Xinxó, es va quedar a mig camí. Domínguez i Xinxó van aconseguiruna fotogravia amb el president de la funerària emoprdanesa, Francesc Punsí, que és un dels seguidors més fidels de l'equip empordanès. Després d'aquesta mínima celebració, alguns dels directius del Figueres van anar a sopar en un cèntric restaurant de la capital de l'Alt Empordà.

ALINEACIONS

Figueres: Caballero, Fernando, Ruano, Serra, Salas, Piti, Freixa (Dani Fernández), Pep Pagès (Algar), Peña, Arnau, Juli (Kali Garrido).
Barça: Reina, Puyol, Andersson, Fernando, Xavi, Geovanni, Rochemback, Gerard, Overmars (Roberto), Saviola (Dani), Alfonso (Motta).

LA CRONOLOGIA

-Minut 2: PILOTA DEL BARÇA
El Barça comença el partit dominant la pilota i als primers 120 segons, el Figueres va a remolc. Salas és el primer jugador de la Unió a tocar l'esfèrica després de la inofensiva iniciativa visitant.

-Minut 13-18: LA UNIÓ S'ESPAVILA
El Figueres mana durant cinc minuts brillants (del 13 al 18). Freixa arriba a la línia de fons, Arnau es queda sol en una acció d'estratègia i un globus de Juli completa la millor fase figuerenca.

-Minut 20: LESIÓ D'ALFONSO
El davanter del Barça Alfonso, una de les novetats de l'equip titular, baixa a defensar un llançament de córner del Figueres i topa amb Salas. El davanter deixa el camp dos minuts.

-Minut 34: OCASIÓ D'ARNAU
La millor jugada del primer temps és una combinació al primer toc entre Juli i Freixa, que acaba amb una centrada al segon pal. Arnau controla amb el pit, xuta ajustat al pal dret i Reina evita el gol.

-Minut 51: OCASIÓ D'OR DE PEÑA
El Figueres s'atraveix a manar i Peña té una ocasió d'or per desfer el 0-0. Jugada per l'esquerra d'Arnau i Ruano i el cop de cap de Peña està a punt de ser un autogol d'Andersson.

-Minut 68: CABALLERO, SALVADOR
La millor ocasió de tot el partit del conjunt de Reixach és un cop de cap de Gerard a la sortida d'un córner llançat per Rochemback. El porter Caballero, en una lliçó de reflexos, evita el 0-1.

-Minut 91: GOL DE KALI GARRIDO
El Figueres va per feina al temps suplementari. En la primera jugada de la pròrroga, Piti s'aprofita que Puyol està estès dins l'àrea per passar a Kali Garrido. El basc no falla i fa l'1-0.

-Minut 120: ESCLAT D'EUFORIA
Tècnics, directius i afició esclaten d'alegria. El Figueres elimina el Barça en la Copa del Rei i firma la gesta més important de la seva història.


UE FIGUERES-OSASUNA: TORNEM A VIURE UNA NIT MÀGICA (16ns de final)

El Barça i l'Osasuna formen part d'una llista que quedarà marcada en lletres d'or a la història de la Unió Esportiva Figueres. Dos equips de la suposada lliga de les estrelles han caigut, amb tres setmanes de diferència, a la Copa. Després de la gesta contra el Barça, el Figueres, al límit de les seves forces, va protagonitzar un segon miracle esportiu després de derrotar el conjunt navarrès en els penals (4-2). L'equip altempordanès va resistir de manera heroica durant els 120 minuts i, en els penals, va tocar la glòria. A la Unió no li va tremolar el pols i la classificació iguala la seva millor participació de la història a la Copa, els vuitens de final de la temporada 1980/1981. Qui serà el següent?
20 dies després de la històrica visita del Barça a Vilatenim, un nou equip de Primera tornava a l'Alt Emporà. El Club Atlético Osasuna, un equip amb poc cartell i amb els suplents de la lliga, es va presentar a Figueres en zona de descens i amb l'avís que a la Copa no cal refiar-se.

El Figueres tenia més d'un problema. A la tarda s'havia confirmat la baixa per sanció de Kali Garrido, el "pitxitxi" de l'equip castigat de manera exagerada per dos partits. El recurs del club figuerencs havia servit de poc. Sense el davanter vitorià i sense Juli, la segona gran referència en atac, l'equip s'havia d'encomanar a les jugades d'estratègia, a la sort i a la velocitat de Peña per sorpendre un equip disciplinat - paraules del gironí Àlex Fernández, exjugador de l'Osasuna-, però poc brillant a l'hora de generar jugades d'atac.
La fredor meteorològica i ambiental (només 2500 persones a les graderies) va contribuir a un primer temps amb pocs al-licients i el qual el 80% de la possessió de la pilota era del conjunt navarrès. El Figueres va mantenir una línia defensiva amb 4 jugadors, 4 migcampistes i 2 davanters. De fet, només Peña va actuar clarament en punta perquè el segon jugador més ofensiu, el debutant Eloi, va actuar molt endarrerit quan l'equip no tenia la pilota.

El conjunt de Lotina va manar sobre el terreny de joc, però li va costar traduir en ocasions la seva superioritat incontestable. L'argentí Montenegro, cedit per l'Osasuna, ho va provar en un parell de llançaments des de fora l'àrea. Més que les rematades visitants, el que va posar l'ai al cor a l'afició figuerenca va ser la tensió i els nervis dels jugadors, que van semblar actuar amb una pedra a les dues botes. La lesió d'Arnau va allargar la llista de baixes del Figueres - Juli i Dani Fernández, principalment - i va fer que Algar, normalment interior dret, passés a l'esquerra. El Figueres va trepitjar molt poc l'àrea del jove Sanzol i els últims minuts van ser de patiment a l'àrea de Caballero. Sabino, autor de l'1-2 a Santa Coloma, va perdonar un parell d'oportunitats i Fernando, amb molta sang freda, va salvar una rematada de l'actiu Montenegro. El descans va arribar en el millor moment per a l'equip de Pere Gratacós.

La segona meitat va seguir amb el guió de la primera: l'Osasuna, manant clarament i el Figueres, resistint i esperant un cop de sort. Les angúnies de l'últim tram de primer període van seguir en els minuts inicials i els navarresos ho van aprovar de tres maneres diferents. Montenegro va rematar en semierrada quan ho tenia tot a favor per marcar després d'un servei de Palacios. El mateix Palacios, capità de l'Osasuna, va provar la vaselina amb un toc suau que Caballero va enviar a córner i finalment Montenegro va xutjar amb una duresa i molta intensió una falta a la frontal. El Figueres ho passava malament.

Lotina, l'entrenador d'aquell Numància que va eliminar tres equips de Primera la temporada 1995/1996, va buscar l'opció de l'argentí Armentano per bombejar pilotes a l'àrea i acumular un segon davanter nat - Sabino va seguir al camp-. Controlats els dos davanters centres, el perill de l'Osasuna a mitjan segona meitat va arribar en dos llançaments de Muño. Amb l'entrada de Pep Pagès, el Figueres va passar a tenir tres bons tocadors a la zona ampla -Piti, el capità Cortada i l'últim jugador de refres-. Això va fer que el Figueres visqués amb relativa placidesa els últims i, amb els crits d'Unió, Unió, l'equip va resistir fins al final i va forçar la pròrroga. La del Barça havia anat molt bé, no?

El temps extra va permetre veure el millor Figueres. Algar es va consagrar com un dels millors elements ahir de la Unió i les seves aclamacions van estar plenes de vitalitat. Per primer cop en tot el partit, els figuerencs van trepitjar amb perill l'àrea de Sanzol i un xut d'Algar i un de Freixa en el segon temps de la pròrroga van poder donar l'1-0 al conjunt altempordanès. Un ensurt majúscul de Caballero, que va estar a punt de fer-se un autogol, va significar el major ensurt de la nit. El porter aragonès, però, va suplir-ho poc després en una rematada d'Armentano. Peña també va tenir una ocasió, però la va fallar. Els penals eren un premi i acabarien donant la glòria. Penals: Figueres 4 (Piti, Pagés, Algar, Cortada) - Osasuna 2 (Armentano, Manolo).

LA CRONOLOGIA

-Minut 4: PRIMERA ACCIÓ LOCAL
El domini del partit és clarament de l'Osasuna. El Figueres deixa Peña tot sol en punta ja que Eloi ajuda al mig del camp. Arnau, en el minut 4, fa falta a Rivero en la primera acció d'atac local.

-Minut 7: NERVIS FIGUERENCS
El Figueres està nerviós i excessivament tensionat. Un servei de banda n'és una bona mostra. Indecisió de Fernando, Salas i Caballero. Palacios no ho aprofita. El públic ho veu malament.

-Minut 20: LESIÓ D'ARNAU
El migcampista de Sant Fruitós ha de deixar el camp per un xoc en una acció a la banda amb Josetxo. El madrileny Algar el substitueix i, per primer cop, actua d'interior a la banda esquerra.

-Minut 42: ERROR DE SABINO
Sabino, un dels dos puntes de l'Osasuna, rep d'esquenes a l'interior de l'àrea. El seu servei a Palacios és erroni perquè el talla Serra de manera providencial. La Unió pateix al final.

-Minut 53: PERDONA L'OSASUNA
Manolo penja una pilota a l'àrea, Palacios toca en primera instància i Montenegro, en una semierrada, remata sol, desviat per molt poc. És la primera ocasió d'or del conjunt navarrès.

-Minut 76: CABALLERO, SALVADOR
El migcampista Muños executa una falta amb molta intenció i Caballero, que es va anar entontant de mica en mica, rebutja a córner. Els navarresos tenen ocasions, però no marquen.

-Minut 107: GRAN XUT D'ALGAR
A la pròrroga el Figueres es creix. No nota el cansament a les cames i s'atreveix a atacar un Primera amb problemes. Algar fa un gran xut des de fora l'àrea i Sanzol desvia a córner.

-LA GLORIA: ELS PENALS
Jugadors, tècnics, directius i afició esclaten d'alegria. Sabino xuta alt el seu penal i no cal llançar l'últim. El Figueres jugaria els vuitens de final per segon cop.


UE FIGUERES-NOVELDA: A L'ESPERA DEL DESENLLAÇ (2-1 A L'ANADA DELS 8ns DE FINAL)

El Figueres va passar de l'eufòria al desencís en una segona part de bogeria. La primera va ser equilibrada i amb poques ocasions, però les pulsacions i la salsa del futbol (els gols) es van fer esperar fins al segon temps. La Unió es va avançar aviat, però va deixar escapar viu el Novelda i els alacantins van empatar. L'1-1, un resultat nefast, es va moure gràcies a l'aparició, per un cop, de la sort i Eloi, un dels jugadors més grisos de la nit, va marcar el 2-1 quan ningú ho esperava. L'ajustat triomf deixa l'eliminatòria oberta per a la tornada, dimecres vinent a Magdalena.

El Figueres va afrontar el quart partit de Copa - Terol, Barça i Osasuna havien estat els tres primers rivals - amb un equip de la seva categoria i al qual havia superat el 7 de gener de manera clara a Vilatenim (3-1). Les cirmumstàncies, però, eren molt diferents.
El Novelda, dotzè en el grup III de la Segona B, va sortir al camp amb poques manies i va intentar crear perill buscant especialment l'alçada del davanter centre, Madrigal (ex-Terrassa). Els alacantins van fer sensació de perill cada cop que penjaven una pilota a l'àrea, però la defensa i el porter Caballero van estar atents i només van concedir una ocasió de Toni.

Les internades d'Arnau van ajudar el Figueres a fer-se amo del partit de mica en mica. Amb poques bones actuacions aquesta temporada, el jugador de Sant Fruitós es va espavilar en el moment més oportú i va ser un dels millors. Un centre-xut de l'exjugador del Còrdoba va significar la primera oportunitat figuerenca. L'última del primer temps també seria d'Arnau, que va controlar amb el pit dins l'àrea un centre de Fernando i la seva rematada va ser rebutjada per un defensa alacantí. Entre les dues aparicions, la Unió va poder marcar en un xut creuat de Fernando i un cop de cap de Serra a la sortida del córner que Rubén va desviar. El 0-0 del descans no era immobible.

El Figueres repeteix l'afortunada sortida del vestidor del dia del Barça. La primera jugada és una conducció d'Algar, que hàbilment cedeix cap a Arnau de dreta a esquerra. El migcampista de la Unió va connectar un toc suau amb l'exterior del peu. 1-0.
El Figueres va tenir el Novelda tocat, però no el va acabar d'enfonsar. Durant els minuts posteriors al gol, els alacantins van estar "groggie", però el Figueres no ho va aprofitar. Kali Garrido va rematar amb el cap un centre de Fernando i el porter Pedro va aturar en una bona estirada.

El gran pecat de la Unió va ser deixar viu el Novelda. Els alacantins van moure la banqueta i van demostrar que hi hauria incertesa en l'anada i en l'eliminatoria fins el final dels 90 minuts de Vilatenim. Un incisiu Madrigal es va quedar sol davant Caballero després de superar la defensa en línia de la Unió i va marcar l'1-1 en una bona rematada. El daltabaix va vorejar Vilatenim. Els figuerencs van estar perduts una bona estona i Melgarejo i Madrigal, amb el dipòsit ple de força i moral, van sembrar el pànic a l'Alt Empordà. Una semierrada de Caballero en una sortida va permetre a Melgarejo rematar i superar Caballero. Salas, molt atent, va salvar el gol. El públic s'havia indignat molt amb el canvi de Kali Garrido en lloc d'un apagat Eloi, però la fortuna va aparèixer quan ningú l'havia cridat. Una acció per la banda de Freixa no va poder ser culminada per Algar. La jugada va continuar a l'altra banda, on Ruano va centrar a l'àrea, Peña va tocar en primera instància i Eloi, que demanava a crits la substitució, va posar la punta de la bota per fer el 2-1. El Figueres havia ressucitat a temps.

LA CRONOLOGIA

-Minut 14: OCASIÓ DE TONI
El Novelda va començar el partit amb ganes i atreviment. La primera ocasió és un cop de cap del migcampista Toni en una falta que Caballero envia a córner.

-Minut 15: REACCIÓ FIGUERENCA
El Figueres es refà ràpidament i genera dues oportunitats en dos minuts. Primer un centre-xut d'Arnau que Pedro envia a córner i després un xut de Fernando.

-Minut 39: REMATADA DE SERRA
Serra remata de cap un córner i el porter Rubén rebutja en última instància a córner. Els dos equips exploten al màxim les jugades d'estratègia.

-Minut 41: OCASIÓ D'ARNAU
Poc després de l'ocasió de Serra, Arnau remata al cos de Javi Porras a dins de l'àrea. El migcampista osonenc ha controlat bé amb el peu el centre de Fernando.

-Minut 46: GRAN ARNAU
Arnau està en forma. La primera ocasió del segon temps és una acció d'habilitat d'Algar que cedeix a la frontal de l'àrea a Arnau que, amb l'exterior del peu esquerre, marca l'1-0.

-Minut 61: ENTRA MULLOR
El Novelda, que ha pogut fitxar abans del dia 15, fa entrar l'última incorporació, el migcampista Mullor. El partit s'obre perquè els visitants ataquen més. La Unió ho pot aprofitar.

-Minut 71: EMPAT DE MADRIGAL
El Novelda surt de la fase més crítica per als seus interessos. Madrigal arenca en posició dubtosa, es planta sol davant Caballero i el bat amb un xut per alt de gran qualitat. Complicacions.

-Minut 84: PROVIDENCIAL ELOI
Eloi Fontanella, un dels més fluixos de la nit, salva els mobles quan el partit era de domini alacantí. Una centrada de Ruano permet al jove jugador (20 anys) tocar suaument i fer el 2-1.


NOVELDA-UE FIGUERES: FEM HISTÒRIA SOBRE EL FANG (TORNADA 8ns DE FINAL)

La història del Figueres passa per Alacant. L'1 d'abril de 1981, la Unió Esportiva Figueres, aleshores a Tercera divisió, va aconseguir una de les màximes gestes de la seva història classificant-se per als vuitens de final de la Copa del Rei eliminant l'Hércules d'Alacant, aleshores a Primera Divisió. Vinc anys i mig més tard, l'atzar ha volgut que l'equip empordanès hagi aconseguit el major èxit de la seva història classificant-se per als quarts de final de la Copa del Rei eliminant el Novelda, també en terres alicantines. Desrpés del 2-1 de Vilatenim, la Unió va aconseguir ahir la gesta de mantenir la porteria a zero durant 96 minuts.

El Figueres va sortir al temible camp de La Magdalena amb atreviment i sense cap tipus de temor. Gratacós va alienar un equip d'estructura clarament defensiva, però amb vocació atacant. El joc es va desenvolupar gairebé a parts iguals en els dos terrenys de joc i la Unió va deixar ben aviat empremta d'equip amb autoritat. A banda dels dos centrals, Serra i Salas, un altre defensa va col-laborar a l'hora de controlar el joc aeri alacantí, l'única arma evident dels locals. Serra, a més, va intervenir en els serveis de banda de la Unió, que també es van convertir en una bona excusa per crear perill. Una mala sortida del porter Pedro va originar la primera ocasió del partit, en una rematada molt ajustada de Freixa, per sobre del travesser.

El Figueres va pagar al Novelda amb la mateixa moneda i el defensa Salas, va estar a punt d'inaugurar el marcador en el primer quart d'hora. Un cop de cap del mallorquí va ser salvat sobre la mateixa línica de gol pel local Juanjo. El Novelda es va anar animant amb el pas dels minuts, tot i que no crearia cap ocasió clara fins a l'últim minut del primer temps. Només una internada d'Eduardo i un xut amb poca força de Juanjo, van inquietar la porteria de Caballero. Peña, que feia les funcions de capità, va tenir una nova oportunitat per als altempordanesos, però va malbaratar una bona internada per la banda dreta amb un xut sense angle, que es va estavellar a la part posterior de la xarxa. El més fàcil, però, era fer la passada de la mort a Eloi. Les baixes temperatures de Novelda van pujar uns quants graus amb l'ocasió més clara de tot el primer temps. Gairebé sense haver generat joc d'atac, l'1-0 no va pujar al marcador per la intervenció fortuïta del travesser figuerenc. Un xut impressionant de Gustavo va posar l'ai al cor dels 60 aficionats figuerencs que es van desplaçar ahir a La Magdalena.

L'agonia, l'angoixa i el patiment van aparèixer a la segona part. El Novelda va explotar al màxim el fet de bombejar pilotes a l'àrea de Caballero. No per previst, el recurs local va tranquil-litzar els jugadors i la banqueta visitants. Els alacantins van abusar del joc aeri fins a convertir-lo en un martiri constant per a la defensa i porter figuerencs. La Unió va deixar de trepitjar l'àrea de Pedro i el joc a impulsos dels alacantins va anar tancant el Figueres a la seva àrea. L'actuació de la defensa figuerenca i del porter Caballero va esdevenir aleshores providencial.

Abans d'una última ocasió de Kali Garrido al contracop, en temps afegit, el Figueres va inquietar la porteria local en un xut de falta de Ruano que el porter Pedro va estar a punt de convertir en un autogol. Els últims quinze minuts de temps reglamentari i els sis que va descomptar el col-legiat van convertir el partit en un autèntic suplici per la Unió.
Caballero es va merèixer l'admiració de l'afició empordanesa amb tres intervencions prodigioses. El local Carlos Pollo va fer molt mal per la banda dreta (va superar Arnau en més d'una ocasió) i l'1-0 i l'eliminació van estar molt a prop.

La primera intervenció sensacional del porter figuerencs va ser en una aturada a xut de falta de Carlos Pollo. Faltaven dotze minuts i el partit es va convertir en un atac i gol dels locals. Els mateixos protagonistes van intervenir en el minut 81 i, especialment, en el 87. Caballero va corregir una mala sortida amb una actuació estelar a un xut a boca de canó del mateix Pollo. El col-legiat murcià Pereñíguez Pérez va allargar l'agonia figuerenca amb sis minuts finals insofribles. L'equip de Gratacós va deixar-se la pell al camp per defensar cadascuna de les pilotes que seguia penjant el Novelda. La gesta de mantenir la porteria a zero va donar al Figueres l'poció de classificar-se per als quarts de final de Copa i escriure la pàgina més brillant en els 82 anys de l'entitat.

INCIDENTS AL FINAL DEL PARTIT

L'autocar del Figueres, que estava ubicat en un dels pàrquings situats a prop d'un dels laterals de l'estadi de La Magdalena, va ser objecte de les ires dels aficionats locals. Els ànims dels seguidors del Novelda desrpés de l'eliminació, s'havien escalfat moltíssim i es van encendre d'allò més quan van veure el vehicle que havia transportat l'expedició de la Unió des de Figueres. El vidre frontal de l'autocar i un dels costats del vehicle van quedar literlament engrunats.

El conductor de l'autocar, Julián, va haver d'esperar l'arribada d'un altre vehicle per poder translladar els expedicionaris del Figueres, visiblement sorpresos per l'agressió de què va ser objecte l'autocar en el qual viatjaven. A banda de les destrosses en els vidres, molt espectaculars, els aficionats més radicals del Novelda van escriure en algunes zones de l'autocar la frase: "catalanes de mierda". Instants més tard van fer acte de presència algunes dotacions de la Guàrdia Civil, encara que la majoria d'aficionats radicals ja havien marxat. Els mateixos agents de la Guàrdia Civil van ser els responsables d'escortar l'expedició figuerenca per evitar que durant el trajete de tornada a l'hotel (on van sopar per marxar posteriorment cap a Figueres) fossin víctimes d'alguna acció radical.


CÒRDOVA-UE FIGUERES: PEU I MIG CAP A SEMIS! (ANADA 4rts DE FINAL DE COPA)

De somni! Ni el mateix Salvador Dalí, un figuerenc universal, hauria previst un guió tant surrealista per a la trajectòria del Figueres a la Copa del Rei. Primer elimina el Barça a la pròrroga, després l'Osasuna als penals; més tard, i amb molt de patiment, li toca el torn al Novelda i a més, va fer el primer pas per passar a la història i accedir a les semifinals. Els de Pere Gratacós van jugar més de mitja hora amb un home menys i van fer un partit rodó a Còrdova. La Unió ho va tenir tot en contra durant el partit, però la fortuna li va tornar a somriure i afrontarà la tornada a Vilatenim amb una renda inesperada de dos gols. Els locals van disposar de moltes ocasions. L'àrbitre, molt casolà, va expulsar injustament Salas després del 0-1. Però amb tot això no n'hi va haver prou per arronsar un Figueres que va tenir en els golejadors Peña i Eloi, els seus herois.

El guió previst pel Figueres, que no era cap altre que aguantar els primers minuts, mantenir la porteria a zero i provocar els nervis dels jugadors locals, es va executar a mitges. Realment la Unió va aconseguir aguantar el marcador, però patint molt sobretot en els primers i últims minuts del primer període. Només començar (al minut 2), el cordovès Rafa Moreno va entrar decidit per la banda dreta, però la seva excel-lent centrada va ser rematada per Jonathan molt a prop del pal esquerra de la porteria de Caballero. Aquest avís va servir als homes de Pere Gratacós per concentrar-se i no perdre les posicions al mig del camp.

La veritat és que el Còrdova pressionava i superava la defensa altempordanesa cada 6 o 7 minuts, encara que per sort el gol local no arribava. A la Unió li va costar una mica més entrar en joc en atac i les seves oportunitats més clares van arribar amb dos córners i alguna jugada aïllada de Juli i Peña, força actius. Però els minuts més vibrants de la primera part es van viure justament abans del descans. Whelliton va disposar de la seva primera gran oportunitat al 41, però no va saber controlar adequadament la pilota quan s'havia quedat sol ben bé al mig de la defensa figuerenca. Un minut després, Cortada va fer el primer xut de la Unió entre els tres paals. Caballero, sens dubte un dels millors, va aturar una falta molt perillosa llançada per Arzú des de la mitjalluna de la frontal de l'àrea. La més clara va ser quan l'esquerrà Alfonso, sol davant el porter figuerenc, no va encertar a tocar la pilota en una rematada aparentment fàcil i quan el gol ja es veia a venir a la grada, la pilota va sortir fora.

LA CRONOLOGIA

-Minut 3: OCASIÓ DEL CÒRDOVA
Rafa Moreno va pujar per la banda dreta i va centrar perquè Arzú, amb el cap, rematés fora. Primera oportunitat amb perill del Còrdova.

-Minut 25: PRIMER CÓRNER
El Figueres força el primer córner del partit. La defensa del Còrdova no té gaires problemes per rebutjar la pilota i avortar aquesta ocasió.

-Minut 51: EL GOL
Peña, després d'una excel-lent jugada de Juli Suñer, bat la porteria de Leiva. La històrica vistòria del Figueres es començava a gestar.

-Minut 61: L'EXPULSIÓ
L'àrbitre decideix expulsar, de forma molt rigorosa, Salas en entendre que era l'últim defensa que avorta una jugada d'atac del Còrdova.

-Minut 84: EL SEGON GOL
Eloi tanca el marcador amb un altre gol després d'una jugada d'Arnau i Freixa. Els homes de Gratacós ja no poden contenir la seva eufòria.

-Minut 95: ELS VESTIDORS
L'àrbitre xiula el final i els jugadors de la Unió es fonen en abraçades al centre del camp. Pere Gratacós tampoc pot contenir l'alegria i rep la salutació de l'entrenador rival José Múrcia. La festa del Figueres continua als vestidors.


UE FIGUERES-CÒRDOVA: SÍ, SÍ, SÍ, ANEM CAP A MADRID! (TORNADA 4rts DE FINAL DE COPA)

La Unió Esportiva Figueres va escriure la pàgina més brillant de la seva història el 16 de Gener del 2002. Passaven quatre minuts d'un quart de dotze de la nit. En aquells moments l'àrbitre valencià Ayza Gámez va xiular el camí dels vestidors. Enrere quedaven noranta minuts èpics, en els quals el Figueres va saber aguantar el marcador de dos gols favorables que es va endur la setmana anterior del Nuevo Arcángel. L'andemà els de l'Alt Empordà compartirien el bombo del sorteig de les semifinals de la Copa del Rei amb el Madrid, l'Atlètic de Bilbao i el Deportivo de la Corunya. S'esperava molt de la sortida dels dos equips sobre la gespa i per l'ambient que es vivia a les grades no va decebre. Els cordovesos, amb un equip amb només tres defenses (Juanito, Soria i López Ramos) i dos carrilers (Alfonso per l'esquerra i Jonathan per la dreta) va intentar portar el pes del partit des del primer moment. El Figueres, massa nerviós per la responsabilitat que tenia, va tenir problemes per entrar al ritme del joc i perdia pilotes amb massa rapidesa.
El Còrdova ho va intentar continuament amb entrades per la banda esquerra i molts intents de penjar la pilota a l'olla (potser massa). El porter local Caballero no tenia problemes per rebutjar el perill, tot i la inseguretat del centre de la defensa. La primera jugada trenada dels empordanesos va ser entre Juli i Freixa, que va acabar amb una centrada massa passada d'aquest últim (min.8).

La primera gran ocasió de gol va ser per al Figueres, en un córner llançat per Cortada i rematat per Dani Fernández al primer pal que Sarmiento va treure sota la ratlla quan ja es cantava el gol. Els de Pere Gratacós van intentar jugar al contraatac, però el Còrdova també va tenir ocasions. El brasiler Welliton va trigar a fer-se veure, però ho va fer amb molt perill. Sobrepassada la mitja hora de joc va controlar d'esquena a la frontal i la seva potent rematada a la mitja volta la va aturar en dos temps Caballero, novament erigit en l'heroi dels locals.

Encara quedava patir, i molt. A cinc minuts del descans, Welliton rematava amb perill a la sortida d'un córner i el porter de la Unió va tornar a rebutjar. Passats dos minuts del temps reglamentari del primer temps, l'àrbitre va assenyalar una falta molt rigorosa de Caballero dins l'àrea per tenir cinc segons la pilota sense jugar. Els andalusos van desaprofitar l'ocasió, amb un xut ràpid que va repel-lir la defensa. La segona meitat no podia començar millor per als interessos de la Unió. Encara no s'havien jugat deu minuts, l'àrbitre va expulsar al cordovès López Ramos per una entrada a Cortada. Al minut 15 de la segona part la Unió va disposar d'una bona oportunitat gràcies a un potent xut des de fora l'àrea de Dani Fernández. Era el primer avís que les coses canviaven i en aquest segon períoder el porter Caballero no va tenir un paper tran trascendental com en el primer temps.

Va ser una repetició del partit d'anada. La Unió va tornar a ser el dominador de la segona meitat i a mesura que avançaven els minuts els andalusos s'anaven diluint cada vegada més. El porter Leiva, seguit de prop durant tot el partit per un bron grapat d'aficionats del Front Unió, va salvar el seu equip de caure derrotat a Figueres. Al minut 78 va arribar a temps per rebutjar una rematada de Peña, prèvia a una gran jugada per la banda entre Algar i Arnau. Els aficionats cada vegada ho veien més a prop i la festa es començava a desencadenar a Vilatenim. Abans del final encara hi va haver temps perquè l'arbitre expulsés amb vermella directa al defensa empordanès Dani Fernández per una agressió a Welliton. Tot i això la Unió va certificar el seu pas a semifinals. Els seguidors del Figueres no només somiarien amb un aparellament amb el Madrid. Segons els seus càntics aspirarien a la UEFA. "El año que viene, Figueres - Liverpool", xisclaven amb gran eufòria després del partit.


UE FIGUERES-DEPORTIVO: TRISTÁN ENS FA OBRIR ELS ULLS (ANADA SEMIS COPA DEL REI)

El miracle del Figueres es començava a difuminar aquella mateixa nit. El Figueres ja havia passat a la història per ser el primer equip de Segona B que es plantava en una semifinal de Copa, però una mala nit de Iturralde i l'incert dels davanters del Figueres van jugar una mala passada a la Unió. La victòria del Deportivo el va posar quasi en els dos peus a la final. Tot i l'abisme de les categoríes, la diferència entre els dos equips pràcticament no es va notar. En el primer minut Peña va tenir una clara ocació, que va perdonar. Poc després, el Deportivo va aplicar la màxima de que el que perdona paga i Tristán, de tacó, va fer el 0-1 al minut 6 de la primera meitat. Però la Unió va seguir apretant i jugant. Els jugadors de Gratacós, entraven amb sentit per la banda i portaven perill a pilota parada. Peña va tenir de nou una ocasió de gol, però ell i els seus companys semblaven empenyats en què Nuno no treballés, ja que totes les rematades anaven fora de porteria.

Poc a poc, el Deportivo es va anar trobant més còmode en el partit i en l'últim quart d'hora es va fer amb el partit, gràcies sobretot al treball de Duscher i la distribució de Djalminha. Els d'Irueta es van fer amos de la pilota i van jugar a plaer. En el primer temps el Deportivo va conèixer la famosa Tramuntana i va jugar a favor d'ella. En el segon va quedar clar que la sort no estava de part del Figueres. A les clares ocasions fallades es va sumar la desaparició del jugador número 12: la Tramuntana. El vent es va calmar i es va aliar amb el gran.

Per si no n'hi havia prou, Iturralde es va convertir en un altre rival. Si en la primera part el colegiat vasc va deixar de pitar un penal d'Héctor, en els inicis de la segona es va menjar un altre més clar de Duscher sobre Juli. Amb les grades de Vilatenim enceses, el Figueres va seguir amb fe i futbol buscant el gol, però també deixant més espais a un Deportivo que buscava un segon gol que els dongués la calma. Al final, 0-1, s'havia perdut, però es seguia somiant...

ALINEACIONS

Figueres
Caballero, Fernando, Serra, Salas, Ruano, Pagés (Cortada, m.83), Algar, Freixa, Arnau, Peña (Fontanella, m.78) y Juli (Kali Garrido, m.85).

Deportivo
Nuno, Héctor, César, Djorovic, Capdevila, Duscher, Emerson, Djalminha (Valerón, m.85), Scaloni (José Manuel, m.81), Amavisca y Tristán (Makaay, m.86).


DEPORTIVO-UE FIGUERES: PUNT I FINAL (TORNADA SEMIS COPA DEL REI)

El Deportivo va cumplir amb el guió previst i va classificar-se per la final de la Copa del Rei. Els d'Irueta van tardar 5 minuts en despertar al Figueres del seu somni. I és que quasi no havien calentat els de Gratacós quan José Manuel els hi feia el primer al minut 5. El Figueres, com el que apura els últims minuts de somni, va anar a per totes sense complexes, sabent que havía de marcar dos gols si volia donar la sorpres del segle en Riazor. El Deportivo no tenia pressa per arribar a la porteria rival i elaborava jugades amb bon futbol. El Figueres va tenir un parell d'ocasions per empatar i seguir somiant, però també el Deportivo va poder deixar tancat el partit si no arriba a ser per un travesser que va evitar el gol cantat de Tristan.

En la 2a meitat el Figueres va jugarse-la, però els de Gratacós van acusar el seu esforç en el primer temps i no anàven presisament sobrats de gasolina. De totes maneres, el Figueres encara va disposar de un parell de minuts per seguir somiant, ja que al minut 92, gràcies a un "regal" de Pérez Burrull, va marcar. Piti, de penal, va col-locar el 1-1 al marcador. Desgraciadament ja no quedava temps per el miracle. L'arbitre va xiular el final del partit i la Unió va haver de consolar-se amb els aplaudiments del públic de Riazor.

ALINEACIONS

Deportivo
Nuno; Scaloni, Donato, César, Capdevila; Emerson, Duscher; José Manuel, Pandiani, Djalminha (Sergio, m.79); y Diego Tristán (Amavisca, m.69).

Figueres
Caballero; Fernando, Salas (Serra, m.25), Dani Fernández, Ruano; Algar, Pagés (Piti, m.46); Freixa (Eloy, m.75), Peña, Arnau; y Juli.


31 DE GENER DE 2002: LA DARRERA NIT

Terol, Barça, Osasuna, Novelda, Cordova i pels pèls Deportivo. El Figueres havia fet la gesta més important de la seva història. També havia fet història en aquesta competició, ja que va ser el primer equip de Segona Divisió B en arribar tan lluny. El somni ja s'havia acabat, però quedava la darrera nit, la del comiat...

Aquell mateix dia, però, Jordi Pujol va rebre als jugadors de la U.E.Figueres al palau de la Generalitat, en homenatge a la trajectòria de l'equip en la Copa del Rei. Sens dubte, un premi merescut per la Unió que venia d'empatar a 1 a Riazor.

Tot i que la nit va ser freda, unes 200 persones es van acostar a la plaça de l'ajuntament de Figueres per rebre a l'expedició de la Unió. Amb orquestra de fons, els jugadors del Figueres van ser rebut com uns herois, com si haguéssin arribat a la final de la Copa del Rei. Va ser una nit intensa i emocionant. Es sentien crits d'Unió Unió. Pere Gratacós i tots els jugadors van dedicar unes paraules a tots aquells qui es van acostar a la plaça de l'Ajuntament. Va ser la darrera nit...














Recull de fotos
La classificació de la temporada 2001-2002 | 16 visites
La classificació de la temporada 2001-2002
Figueres-Barcelona (1-0) | 0 visites
Figueres-Barcelona (1-0)
Figueres-Barcelona (1-0) | 0 visites
Figueres-Barcelona (1-0)
Figueres-Barcelona (1-0) | 0 visites
Figueres-Barcelona (1-0)
Figueres-Barcelona (1-0) | 0 visites
Figueres-Barcelona (1-0)
Figueres-Osasuna (0-0) | 0 visites
Figueres-Osasuna (0-0)
Figueres-Osasuna (0-0) | 0 visites
Figueres-Osasuna (0-0)
Figueres-Osasuna (0-0) | 1 visites
Figueres-Osasuna (0-0)
Figueres-Osasuna (0-0) | 12 visites
Figueres-Osasuna (0-0)
Figueres-Osasuna (0-0) | 1 visites
Figueres-Osasuna (0-0)
Figueres-Barcelona (1-0) | 12 visites
Figueres-Barcelona (1-0)
Còrdova-Figueres (0-2) | 12 visites
Còrdova-Figueres (0-2)
Còrdova-Figueres (0-2) | 12 visites
Còrdova-Figueres (0-2)
Figueres-Còrdova (0-0) | 12 visites
Figueres-Còrdova (0-0)
Figueres-Còrdova (0-0) | 12 visites
Figueres-Còrdova (0-0)
Figueres-Còrdova (0-0) | 20 visites
Figueres-Còrdova (0-0)
Figueres-Còrdova (0-0) | 20 visites
Figueres-Còrdova (0-0)
Figueres-Novelda (2-1) | 20 visites
Figueres-Novelda (2-1)
Figueres-Novelda (2-1) | 20 visites
Figueres-Novelda (2-1)
Figueres-Novelda (2-1) | 20 visites
Figueres-Novelda (2-1)
Novelda-Figueres (0-0) | 20 visites
Novelda-Figueres (0-0)
Novelda-Figueres (0-0) | 20 visites
Novelda-Figueres (0-0)
Novelda-Figueres (0-0) | 20 visites
Novelda-Figueres (0-0)
Novelda-Figueres (0-0) | 20 visites
Novelda-Figueres (0-0)
Figueres-Deportivo (0-1) | 20 visites
Figueres-Deportivo (0-1)
Figueres-Deportivo (0-1) | 20 visites
Figueres-Deportivo (0-1)
Deportivo-Figueres (1-1) | 20 visites
Deportivo-Figueres (1-1)
mes fotos