Entrevistes

Ricard Mercader

Ricard Mercader Data de l'entrevista: 2016-11-04 02:09:00 (per Eloi Bordas)
Dades personals:

Nom: Ricard Mercader

Relació amb l'equip:
Jugador del primer equip de la UE Figueres

Altres dades:
Introducció:

De 26 anys (Palamós, 9/7/1990), Ricard Mercader, "Ritxi", que va aterrar a Vilatenim el maig de 2014, acumula ja 78 partits de lliga regular oficials -al marge d'eliminatòries d'ascens i encontres de Copa Catalunya- amb el primer equip de la Unió. Són 5.490 minuts en total, amb 5 gols en dues campanyes (2014/15 i 2015/16) i un terç de la present. Ritxi, migcampista pur -pot jugar de mitja punta o d'interior, es va forjar en el seu moment a les categories inferiors del Girona FC, club va deixar el 2009 una vegada finalitzada la lliga de Divisió d'Honor juvenil. En la següent campanya, el seu destí va ser el Cassà, de la 3a Divisió (2009/10), des d'on va marxar al Palamós, on ha jugat els últimes quatre anys: la 2010/11, a 3a Divisió, amb 29 partits disputats; la 2011/12, a 1a Catalana, amb 34 (29 com a titular i 5 com a suplent, amb 4 gols), a 1a Catalana; i la 2012/13, amb 37 (30 titularitats i 7 suplències, amb 2 gols), i la 2013/14, amb 35 alineacions (32 des de l'inici i 3 des de la banqueta, amb 4 gols), també a 3a Divisió.

 

-Inici de lliga complicat, amb rivals d'alçada com l'Olot i el Vilafranca i històrics com el Palamós...

-Aquest any la 3a Divisió serà molt dura. Hi ha molts equips amb bons jugadors que aspiren a estar a dalt a la classificació. Olot, Peralada, Vilafranca... han sigut partits complicats. A més, hem jugat els derbis contra el Palamós i la Jonquera, que sempre són partits especials per la motivació que generen. La primera victòria va trigar en arribar, però de mica en mica hem anat progressant.

 

-Tanmateix, estem vivint un inici de lliga semblant al de l'any passat. Sembla que l'equip està alçant el vol. A aquestes alçades, quins objectius pot marcar-se l'equip?

-Com sempre encarem la temporada amb humilitat. El nostre objectiu és assegurar la permanència arribant als 45 punts el més aviat possible. Quan ho aconseguim, valorarem si estem a temps d'aspirar a alguna cosa més.

 

-Parlant de diferències, què té el Figueres 2016/17 que no tenia l'any passat?

-Tenim una plantilla més llarga i molt competitiva. Hi ha, com a mínim, dos futbolistes per posició, i això ens permet tenir més competència, alternatives i solucions per a les lesions i sancions que pugui haver-hi al llarg de la temporada. També tenim un any més d'experiència junts, ja que la majoria fa temps que juguem a la Unió.

 

-Chicho ha estat durant molts anys el teu company de vestidor. Què significa per a tu el canvi de rol que ha assumit? Ha estat difícil l'adaptació al canvi?

-Va ser una decisió sorprenent. Perdre l'Eduardo Vílchez era un cop dur, però Chicho està demostrant plenes capacitats per ser entrenador del Figueres. Cada dia ens encomana la seva motivació i els que fa més que els coneixem sabem que entrenar era la seva gran il·lusió. El més difícil ha estat perdre'l com a company, ja que feia molt que jugàvem junts i tot i seguir veient-nos cada dia, el rol és diferent.

 

-El maig de 2014 aterraves a Vilatenim. Com es va coure el teu fitxatge?

-Vam fer una gran temporada amb el Palamós, però va haver-hi molts problemes econòmics. Això va provocar que molts companys abandonessin el club i quan el Figueres es va posar en contacte amb mi vaig pensar que en aquell moment l'estabilitat i l'ambició esportiva que podien oferir-me no la tindria a Palamós, tot i ser el club del meu poble i haver-hi estat sempre molt a gust. Que altres companys com el mateix Chicho, Javi Revert o Toni Cunill també vinguessin a la Unió va acabar de convèncer-me. Va ser una bona decisió.

 

-S'han complert les espectatives que tenies? Parla'ns del Figueres i de les persones que l'integren...

-Com el Palamós, la Unió és un club històric i això es nota. Per l'estadi, pels aficionats incondicionals, per la gent que forma part del club... es respira ambient de futbol. Estic orgullós de vestir la samarreta del Figueres i això és gràcies a tothom que col·labora perquè la Unió sigui un dels clubs més importants de la província.

 

-Forjat al futbol base del Girona, primer equip del Cassà i del Palamós, gaudeixes d'una llarga experiència en categories puntals del futbol català. Quin ha estat el millor moment de la teva carrera futbolística? I el pitjor?

-La veritat és que estic molt orgullós dels clubs pels quals he passat al llarg de la meva trajectòria futbolística i en tots hi he viscut moments espectaculars i moments durs. Quan vaig fitxar pel Palamós va ser una gran alegria per a mi i la meva família, tot i que el primer any vaig viure-hi el pitjor moment de la meva carrera quan vam baixar a 1a Catalana. El millor moment va ser la victòria a la Pobla de Mafumet, el meu primer any a la Unió, que es va permetre jugar el play-off d'ascens a la 2a Divisió B.


-Quin és el millor consell que t'han donat mai? I tu, quin consell donaries?

-L'Edu Vílchez sempre ens deia que només hi ha una sensació millor que guanyar, i és la de guanyar mereixent-ho, havent jugat un bon futbol i dignificant el joc. Donaria aquest consell a tothom que estimi aquest esport i als qui pensen  que per guanyar tot s'hi val, perquè no hauria de ser així.

 

-Com molts futbolistes d'aquesta 3a Divisió, compagines la teva professió amb el futbol. És difícil combinar-ho?

-Suposo que ho seria si no fes el que m'agrada. La veritat és que a les dues professionals hi dedico moltíssimes hores i això provoca un desgast perquè sempre vols estar a l'alçada i fer-ho el millor possible. Tota la vida he jugat a futbol i no entendria la meva vida sense fer-ho. Ara, des de fa dos anys, treballo de professor de llengua a l'Escola Vedruna de Vic i n'estic contentíssim perquè és l'altra professió que sempre havia volgut tenir. Per tant, no tinc motius per queixar-me i aprofito cada dia per gaudir del què em fa feliç.

 

-Ricard Mercader és un dels jugadors de pes d'aquest Figueres. Com et definiries com a jugador?

-No em considero una de les estrelles de l'equip. Intento ajudar l'equip en cada partit i aprofitar les oportunitats que em dona l'entrenador. Em defineixo com un jugador que pateix quan l'equip no té la pilota. M'agrada el joc associatiu i crear ocasions de gol a partir de la combinació. No sóc un jugador ràpid i, per tant, necessito compensar-ho tècnicament.

 

-Per acabar, després de viure situacions de tots colors dins el món del futbol, quin missatge dones a l'afició del Figueres?

-Que l'equip s'hi deixarà la pell a cada partit i que el suport de l'afició a Vilatenim és imprescindible. Intentarem practicar un bon futbol perquè la gent gaudeixi veient jugar el Figueres i per guanyar el màxim de partits possible.